Экологи призывают обратить внимание на восстановление популяции азиатских слонов

30.04.2023 1
Фото: Paula Bronstein / Getty Images

В Азии более чем на 64% сократилась площадь, пригодная для проживания слонов.

Международный коллектив экологов пришел к выводу, что площадь регионов Азии, теоретически пригодных для проживания слонов, сократилась более чем на 64% за последние три столетия в результате деятельности человека. Это значительно осложнит восстановление популяции азиатских слонов. Работа опубликована в журнале Scientific Reports. О результатах сообщила в четверг пресс-служба американского университета Калифорнии в Сан-Диего (UCSD).

Азиатские слоны (Elephas maximus) — одна из двух разновидностей крупных хоботных животных. В далеком прошлом слоны жили в большем числе регионов Азии, в том числе в Сирии и в Месопотамии, а их численность составляла несколько сотен тыс. особей. Сейчас вся популяция азиатских слонов включает в себя не более 52 тыс. особей, причем ее размеры постоянно сокращаются.

Выживанию слонов угрожает деятельность человека: браконьерская охота ради их бивней, массовая вырубка лесов для добычи древесины и сооружения новых пастбищ и т.д. В дополнение к этому, участились случайные контакты между людьми и дикими слонами, которые часто к смерти животных.

Последствия распространения цивилизации

Группа экологов под руководством научного сотрудника университета Калифорнии в Сан-Диего (США) Шермин да Силвы изучила условия, в которых обитают современные дикие азиатские слоны и проанализировала, как менялась практика землепользования в Азии в последние 1,2 тыс. лет. Расчеты указали на то, что размеры пригодных для жизни регионов Азии сократились примерно на 64% от их изначальной площади, причем подавляющее большинство этих негативных изменений произошло в последние три столетия, тогда как до этого площадь потенциальных ареалов обитания Elephas maximus оставалась стабильной. По мнению да Силвы и ее коллег, это связано как с колонизацией Азии европейскими державами, так и с процессом индустриализации и сопутствующим быстрым ростом численности населения всей планеты в целом.

Больше всего от этих процессов пострадали Китай и Индия, лишившиеся около 94% и 86% от изначальной площади потенциальных ареалов обитания слонов, тогда как меньше всего они затронули Малайзию и Лаос, где площадь подобных регионов за последние три века выросла, а не уменьшилась. При этом ученые выяснили, что типичные размеры участков леса, в которых могут жить слоны, уменьшились более чем на 83%, с 99 тыс. кв. км до 16 тыс. кв. км, что сильно фрагментирует популяции этих животных и мешает их выживанию.

Как надеются экологи, собранные ими сведения и данные по еще не уничтоженным регионам азиатских лесов, где сейчас могут жить слоны, помогут природоохранным ведомствам и международным организациям выработать максимально эффективные меры, нацеленные на восстановление численности азиатских слонов и защиту ареалов их обитания от дальнейшей деградации.

4:00 Новости 12+
4:10 Кругосветка с Педро. Таиланд 16+
4:55 Экзотические фрукты. Личи 12+
5:00 Новости 12+

Получайте лучшие новости от Большой Азии

Подпишитесь на рассылку последних новостей.

Абхазия Азербайджан Армения Афганистан Бангладеш Бахрейн Бруней Бутан Восточный Тимор Вьетнам Грузия Израиль Индия Индонезия Иордания Ирак Иран Йемен Казахстан Камбоджа Катар Кипр Киргизия Китай КНДР Кувейт Лаос Ливан Малайзия Мальдивские Острова Монголия Мьянма Непал ОАЭ Оман Пакистан Палестина Республика Корея Россия Саудовская Аравия Сингапур Сирия Таджикистан Таиланд Туркменистан Турция Узбекистан Филиппины Шри-Ланка Южная Осетия Япония